Las palmeras son útiles

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La Organización Avepalmas informa sobre los múltiples beneficios de esa planta. «En Venezuela son cultivadas 187 especies de palmas de las casi 800 existentes en el mundo»

La Asociación Venezolana de Palmas (Avepalmas) se constituyó en 1992 bajo el patrocinio de la Sociedad de Ciencias Naturales, con sede en Caracas. Entre los objetivos trazados, la organización intenta que aquellosprofesionales o amantes de las palmas difundan el conocimiento y así aprovechar al máximo las bondades y usos de esas especies.

“En Venezuela son cultivadas 187 especies de palmas de las casi 800 existentes en el mundo”, dijo María Teresa Novoa, quien además de arquitecta es actual presidenta de Avepalmas. De hecho, la presencia abundante de esas plantas es señal inequívoca de que se está en una zona tropical.

“A diferencia de Europa, donde sólo se da una especie, aquí la encontramos en los llanos, la selva, en todas las playas y hasta en las áreas urbanas”, recalcó Novoa.

Charlas, foros y excursiones a parques nacionales, tales como el Waraira Repano (El Ávila), donde aún existen senderos con presencia de algunas especies poco conocidas, son parte de las actividades que realiza esa ONG.

Beneficios a granel. Desde el exquisito sabor del palmito que acompaña las ensaladas, pasando por el agua del coco, hasta el alimento para los pájaros surgen del fruto de las palmeras. “Es una bebida refrescante y nutricional”, dijo María Fernanda Hernández, una caraqueña que no pela tomarse un agua de coco cada fin de semana que baja a la playa.

Para María Teresa Novoa, el valor ornamental de esas plantas es ilimitado. “Tenemos los chaguáramos enanos, que están sembrando por toda Caracas”, dijo.

Hay otras especies de gran belleza, como la Asterogyne spicata, cuyo tamaño promedia los dos metros y medio y se encuentra en el Parque Nacional Guatopo.

“La clave para lograr un mejor uso de esas plantas es colocarlas en sitios idóneos de acuerdo con sus dimensiones y características”, explicó Novoa.

Avepalmas está afiliada a la Federación Venezolana de Asociaciones, Centros y Clubes de Unesco. Para mayor información, pueden visitar el blog www.avepalmas.org y el portal www.avepalmas.wordpress.com.

(Fonte Servicio Guardabosque Universidad Simón Bolívar, Abrahán Carvajal)