Siccità, 10 milioni di bambini in pericolo di vita

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Siccità etiopia
On 11 April, 2022, Higlo IDP site hosts thousands of drought-affected communities. UNICEF provides water, health and nutrition services to the affected communities. ©UNICEF Ethiopia/2022/Zerihun Sewunet

Nel Corno d’Africa la peggiore emergenza legata al clima degli ultimi 40 anni nella regione: 1,7 milioni di bambini sono gravemente malnutriti in tutta la subregione; più di 600.000 bambini nelle regioni colpite dalla siccità hanno abbandonato la scuola a causa della siccità; i matrimoni precoci spesso aumentano in periodi di siccità. In alcune aree colpite dalla siccità in Etiopia, c’è stato un aumento del 51% dei matrimoni precoci

A causa del fallimento di tre stagioni delle piogge consecutive, quattro paesi del Corno d’Africa stanno vivendo una delle peggiori siccità degli ultimi decenni. Complessivamente, in Gibuti, Etiopia, Kenya e Somalia, 10 milioni di bambini hanno bisogno di un aiuto salvavita immediato.

La siccità sta facendo aumentare la malnutrizione dei bambini e delle loro famiglie ad un ritmo allarmante. Nel complesso, 1,7 milioni di bambini sono gravemente malnutriti in tutta la subregione. In Etiopia, i tassi di ammissione per il trattamento della malnutrizione acuta grave per i bambini sotto i 5 anni, nelle zone colpite dalla siccità, a febbraio 2022 erano più alti del 15% rispetto a febbraio 2021.

Al termine di una missione di quattro giorni in Etiopia, il direttore generale dell’Unicef Catherine Russell ha esortato la comunità internazionale ad aumentare immediatamente il supporto per evitare una catastrofe umanitaria dovuta alla siccità in Etiopia e nel resto del Corno d’Africa.

«L’impatto della siccità in Etiopia è devastante — ha dichiarato Russell —. Nella regione dei Somali, una delle zone più colpite dalla siccità nel paese, ho incontrato bambini e famiglie che hanno letteralmente perso tutto. Il loro bestiame è morto e, di conseguenza, non hanno alcuna fonte di reddito. Non possono nutrire i loro figli e sono in viaggio alla ricerca di cibo e acqua. Dobbiamo raggiungere queste famiglie ora, prima che sia troppo tardi».

«Non stiamo solo affrontando una crisi di malnutrizione: la mancanza di acqua pulita sta anche aggravando ulteriormente la situazione di bambini e donne — ha dichiarato Russell —. I bambini sono costretti a bere acqua contaminata, e questo li espone al rischio di colera e altre malattie letali. Nella regione dei Somali, abbiamo ricevuto segnalazioni di oltre 1.000 casi di morbillo, con 16 morti confermate».

Ma non sono solo la malnutrizione e le malattie a minacciare la vita dei bambini. Più di 600.000 bambini nelle regioni colpite dalla siccità hanno abbandonato la scuola a causa della siccità. Le scuole sono state chiuse per mancanza d’acqua, e molti bambini abbandonano la scuola perché devono percorrere lunghe distanze in cerca di cibo e acqua o per badare ad altri bambini mentre coloro che si prendono cura di loro cercano di trovare acqua per le loro famiglie e il loro bestiame.

«Viaggiare per lunghe distanze espone i bambini a molti rischi, compreso il matrimonio precoce — ha dichiarato Russell —. I matrimoni precoci spesso aumentano in periodi di siccità, perché le famiglie danno in sposa le loro figlie nella speranza che siano meglio nutrite e protette, e anche per guadagnare la dote. In alcune aree colpite dalla siccità in Etiopia, c’è stato un aumento del 51% dei matrimoni precoci».

In risposta, l’Unicef Etiopia ha l’obiettivo di raggiungere un numero stimato di 3,4 milioni di persone, tra cui 1,4 milioni di bambini, come parte della sua risposta immediata. L’Unicef sta ripristinando e installando pozzi, trasportando acqua d’emergenza, curando i bambini gravemente malnutriti e fornendo supporto all’istruzione e alla protezione dei bambini. L’Unicef sta anche investendo in sistemi idrici a energia solare resistenti al clima per soluzioni sostenibili a lungo termine.

«Apprezziamo il generoso sostegno dei donatori, ma dobbiamo fare di più per salvare le vite di milioni di bambini — ha dichiarato Russell —. Dobbiamo ricordare che dietro ogni statistica, c’è un bambino con le stesse speranze e gli stessi sogni dei bambini di tutto il mondo, e lo stesso diritto di raggiungere il loro pieno potenziale».

Russell ha anche incontrato i funzionari del governo, tra cui il presidente etiope Sahle-Work Zwede e il vice primo ministro e ministro degli Esteri, Demeke Mekonnen Hassen. Durante entrambi gli incontri, Russell ha discusso la partnership di lunga data con l’Unicef e il governo e di come rafforzare ulteriormente la risposta congiunta alla siccità e investire nella costruzione della resilienza.

 

(Fonte Unicef)