Clima – Polveri ed aerosol aiutano a frenare il riscaldamento

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Non si finisce mai di scoprire le conseguenze dei danni creati all’ambiente le cui conseguenze persisterebbero anche per 1000 anni, studi sul clima che lasciamo alle generazioni future se tagliassimo anche le emissioni di polveri ed aerosol

Anche se le emissioni di gas serra cessassero immediatamente, il riscaldamento climatico globale andrebbe avanti per i prossimi decenni, ma nessuno si è finora posto il problema di cosa succederebbe se cessassero anche le emissioni di polveri aerosol ed altro particolato sottile.

Due ricercatori dell’Università dello Stato di Washington, con sede a Seattle, si sono posti il problema ed hanno studiato, utilizzando idonei modelli climatici, cosa accadrebbe se improvvisamente cessassero, non solo le emissioni di gas serra, ma anche le emissioni di aerosol e polveri sottili antropogeniche.

Ebbene, i risultati mostrano che mentre gli aerosol ricadrebbero al suolo in tempi ragionevolmente brevi a seconda della loro granulometria, vale a dire in periodi di tempo di alcune settimane e comunque compresi fra alcuni giorni fino ad alcuni mesi, i gas serra, invece, rimarrebbero in atmosfera per centinaia d’anni, e comunque per periodi compresi fra alcuni decenni fino al millennio.

Poiché gli aerosol danno generalmente un contributo di raffreddamento all’effetto serra, mascherando in parte il riscaldamento climatico globale, questo significa che la temperatura media del nostro pianeta aumenterebbe inizialmente in modo molto accelerato e più di quanto dicono le attuali proiezioni, ma non si stabilizzerebbero come si crede.

Dopo 100 anni dalla data di cessazione delle emissioni di gas serra e di aerosol, l’aumento di temperatura sarebbe ancora superiore a 0,9°C. Dopo 1000 anni, invece, la crescita della temperatura potrebbe essere compresa fra un minimo di 0,3°C ed un massimo di 7,2°C, a seconda della persistenza dell’anidride carbonica atmosferica in relazione ai cicli biogeochimici naturali.

Insomma, le emissioni di aerosol aiutano a stabilizzare la temperatura se cessano le emissioni di gas serra. In un’atmosfera perfettamente pulita, invece, la stabilizzazione della temperatura avverrebbe solo nel giro dei millenni. (V. F.)