Un nuovo Niño può alterare i cicli naturali

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Una ricerca coordinata da un professore di origine italiana ha dimostrato che i cambiamenti del clima hanno messo in moto El Niño Modoki in grado di operare profonde modifiche nell’area del Pacifico

Il noto fenomeno di El Niño è responsabile del riscaldamento anomalo del Pacifico orientale intertropicale. Ma negli ultimi anni il riscaldamento del Pacifico sta avvenendo più frequentemente nella sua parte centrale, piuttosto che nella parte orientale. Un riscaldamento che non è causata da El Niño, ma da un fenomeno che gli rassomiglia e che per la sua posizione è stato denominato dapprima come «El Niño della linea di cambiamento di data», e poi, più semplicemente, come «El Niño Modoki» (modoki in giapponese significa simile, ma diverso).

Ebbene, secondo le ultime ricerche effettuate con il contributo della Noaa (National Oceanic and Atmospheric Administration) e coordinate da un ricercatore italiano, il prof. Emanuele Di Lorenzo, dell’Università di Bologna, ma ora professore associato alla School of Earth and Atmospheric Sciences del Georgia Institute of Technology di Atlanta, non solo El Niño sta lasciando spazio a El Niño Modoki, ma El Niño Modoki sta modificando l’oscillazione della circolazione ciclonica (antioraria) di base della corrente oceanica del Pacifico settentrionale, denominata North Pacific Gyre Oscillation (Npgo).

Questa circolazione (Npgo) regola il clima dell’area settentrionale Asia Pacifico, ma regola soprattutto l’equilibrio della popolazione di pesci e la distribuzione dei nutrienti nelle acque del Pacifico settentrionale, ed in particolar modo della parte oceanica prospiciente il nord America. Se, con i cambiamenti del clima, diventerà sempre più frequente il fenomeno di El Niño Modoki, gli effetti di lungo periodo legati circolazione Npgo si intensificheranno alterando, forse irreversibilmente, i cicli climatici naturali dell’area del Pacifico. E un nuovo problema da approfondire e chiarire.

Le ricerche saranno pubblicate sulla rivista «Nature Geoscience». Il rapporto è, però, disponibile sul sito web della Noaa. (V. F.)

Climate change may alter natural climate cycles of Pacific

While it’s still hotly debated among scientists whether climate change causes a shift from the traditional form of El Nino to one known as El Nino Modoki, online in the journal Nature Geoscience, scientists now say that El Nino Modoki affects long-term changes in currents in the North Pacific Ocean.

El Nino is a periodic warming in the eastern tropical Pacific that occurs along the coast of South America. Recently, scientists have noticed that El Nino warming is stronger in the Central Pacific rather than the Eastern Pacific, a phenomenon known as El Nino Modoki (Modoki is a Japanese term for “similar, but different”).

Last year, the journal Nature published a paper that found climate change is behind this shift from El Nino to El Nino Modoki. While the findings of that paper are still being debated, this latest paper in Nature Geoscience presents evidence that El Nino Modoki drives a climate pattern known as the North Pacific Gyre Oscillation (NPGO).

“We’ve found that El Nino Modoki is responsible for changes in the NPGO,”said Emanuele Di Lorenzo, associate professor in the School of Earth and Atmospheric Sciences at the Georgia Institute of Technology. “The reason this is important is because the NPGO has significant effects on fish stocks and ocean nutrient distributions in the Pacific, especially along the west coast of the United States.”

The NPGO, first named two years ago by Di Lorenzo and colleagues in a paper in Geophysical Research Letters, explained for the first time long-term changes in ocean circulation of the North Pacific, which scientists now link to an increasing number of dramatic transitions in coastal marine ecosystems.

“The ecosystems of the Pacific may very well become more sensitive to the NPGO in the future,” said Di Lorenzo. “Our data show that this NPGO is definitively linked to El Nino Modoki, so as Modoki becomes more frequent in the central tropical Pacific, the NPGO will also intensify.”

Contact: David Terraso
david.terraso@comm.gatech.edu
404-385-2966
Georgia Institute of Technology

http://www.gatech.edu/